强推线上课、大额违约金、风险“教育贷”——记者暗访,探秘英孚教育背后的“灰色地带”

教育资讯
发布日期
2021-09-18 15:11
来源:中华网
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一个月前,华尔街英语大面积关停,英孚教育在微信公众号发表声明称,愿“接纳”华尔街英语无法完成课程的学员。

当时,英孚负责成人英语的中国公关在接受媒体采访时表示,“我们不会接盘华尔街英语,而且不会从(学员转平台的过程)中收取任何费用,完全是出于企业的责任感和同理心。”据悉,英孚教育为华尔街英语学员免费提供时长为12个月的在线课程。如这些学员选择升级到英孚教育的相关课程,可以享受50%的特别折扣。据此,部分身背“教育贷”的华尔街英语学员,以为看到了一丝转机。

未曾想,当学员没有足够的财力支撑课程时,英孚教育同样在推广“教育贷”。有多位英孚教育的学员对记者反馈,在英孚教育遇到退款难、被推广教育贷的情况。日前,记者以学生的身份,在北京万寿路英孚教育中心暗访时,一谈到学费过高就被推荐使用“教育贷”。

“华尔街英语的案例中,很多学员并未意识到‘教育贷’的本质就是贷款。即便是机构停课跑路,这笔钱仍旧是个人负债。”一位教育机构研究员对记者表示,K12教育停滞后,成人教育成为新风口,行业沉疴应该事前预防,而非事后追讨。

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线下课暂停后强推线上

学员退课就扣20%违约金

2020年11月30日,计划出国深造的张大炜(化名)在北京中关村英孚教育中心,购买了线下英语外教一对四的学习课程,课程有效期为30个月,总花费3.7万元。在张大炜看来,30个月的时间应该以第一节课为起点。而英孚教育方面认为,从交学费起,“30个月”就开始倒计时了。

因此,自去年11月30日起,张大炜在英孚教育的课程体系内,就算正式开课了。但由于她工作繁忙,无暇顾及学业,于是在当年12月份,张大炜便和英孚教育销售人员达成一致,先“停课”,停课期为3个月。

但当“停课期”结束后,今年3月份,张大炜想开始上课时,英孚教育却暂停了线下课程,在随后3个月中线下课程始终处于停滞状态。英孚教育的销售强烈推荐她将线下课程转为线上,但张大炜认为线上线下的授课效果有差距,同时她需要赶在6月份之前进行英语考试,因此她提出退课。

尽管一节课都没有上,英孚教育仍要扣张大炜20%的违约金,即7400元。

关于退款难的问题,英孚教育方面对记者表示,公司一直严格遵守各地的法律法规,有明确的退款政策,同时配备专有退款通道。“超出无条件退款期的退款申请,我们会依据当地法律法规与学员协商解决。如果学员因个人原因无法完成学习,英孚教育将收取一定数额的违约金,用于承担前期的教学投入成本。”

对此,北京市中同律师事务所合伙人赵铭在接受记者采访时表示,“一方面,虽然张大炜的课程时间已经起算,但她并未实际上课,英孚教育并未实际向张大炜履行过课程教育服务,因此她并不需要为此支付违约金;另一方面,英孚教育先改变课程模式,无法为张大炜提供线下课程服务,属于违约在先,在此情形下,张大炜作为消费者可以向英孚教育提出退费,英孚教育由于没有给张大炜提供过线下教育服务,应当无条件全额退费。”

截至9月16日,张大炜已经完成退款,但仍损失“违约金”5000余元。“现在教育机构跑路暴雷的情况太多了,损失一部分钱总比什么都没了要好。”她表示。

在中信证券教育行业分析师冯重光看来,成人教育领域的退款保障制度须进一步完善,避免退款难的问题频繁发生。

7月5日,教育部办公厅发布《关于加强社会成人教育培训管理的通知》(下称《通知》),《通知》包含十个层面的规范工作,其中就包括完善经费管理。《通知》显示,督促社会成人教育培训机构依法建立财务、会计、资产管理和第三方审计制度,规范收费和退费行为。各地教育行政部门要会同有关部门健全社会成人教育培训机构资金监管机制,进一步降低预收资金风险。

“教育贷”活跃背后:

成人教育生意难做

除退款难外,“教育贷”也是成人教育中广泛存在的“灰色地带”。在记者调查过程中,不止一位英孚教育学员表示,曾被推荐“教育贷”。所谓教育贷也被称为教育分期,是指一些有培训资质的学校和机构为学员开展学费分期支付的一种缴费模式,服务提供方可以是学校机构本身,也可以是第三方金融机构。

教育贷优势在于减轻学员学费压力,但弊端也非常明显,一旦教育机构“跑路”,学员依然得还款。在华尔街英语人去楼空后,部分学员才发现自己付款时使用的是第三方金融机构的“教育贷”。

9月中旬,记者以学生的身份在万寿路英孚教育中心进行咨询,销售人员推荐记者购买48个月的课程包,售价为39999元。当记者表示费用太高无力支付时,销售人员推荐记者使用第三方“贷款”,首付只需5000元,其余的费用按月分期支付,且利息和手续费均由英孚教育方面承担。

“英孚教育与两家金融机构长期合作。学员大部分都选择分期(指教育贷)。”该销售人员表示,该款贷款操作简单,“如果你是英孚的学员,扫码就可以了。”

对此,英孚教育方面相关负责人对记者表示,我们允许学员使用现金、银行卡和贷款方式支付培训费用。如学员选择贷款方式,将由其自主向具备相应资质的第三方金融机构进行申请。在进入贷款流程前,学员会得到口头及书面通知,并签署知情函。第三方金融机构将对其进行资质审核和还款能力评估,审核通过后,由该机构和学员达成协议并发放贷款。

“教育贷很常见,尤其是使用者都是成年人,只要企业在介绍时明确贷款细则,就不算违规行为。只是业内并不提倡、不鼓励这种做法。”冯重光向记者表示。

教育贷大行其道的根源在于成人教育的生意不好做,“成人对‘继续教育’的需求往往是明确的,需要有阶段性效果,通常是以‘英语’为主要学习科目。尽管成人教育的课程售价通常在K12教育之上,但其获客成本更高,续课率更低。以前不正规的小机构与‘健身房’没什么两样,常是打一枪换一个地方。最近几年成人教育逐渐规范化,但这个市场本身就不大,如今在‘双减’政策的影响下,不少教育巨头也瞄准这一领域,未来竞争将更加激烈。”上述教育机构研究员告诉记者,成人教育机构的销售人员需要抓住每一个潜在用户,教育贷可以很好的解决学员资金困难的问题,因此一直备受推崇。(来源:证券日报 谢若琳 李豪悦)

责编:董暖夏
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